Saturday, May 27, 2017

THE MOST DIFFICULT WAY



Leido el acertado comentario de Patricio Pron en Babelia del 27 de mayo sobre "Thoreau, el disidente irreductible". En él encuentras  una cita del escritor Henry Miller sobre Thoreau que no habías leído y que te envía al comentario completo (prólogo) de dicho autor sobre Thoreau: 

"Tan sólo hay cinco o seis hombres, en la historia de América, que para mí tienen un significado. Uno de ellos es Thoreau [...] Era un tipo de persona que, de haber proliferado, hubiera provocado la desaparición de los gobiernos, por innecesarios. Esta es, a mi parecer, la mejor clase de hombre que una comunidad puede producir 
(...)
Encontró Walden. Pero Walden está en cada lugar donde hay un hombre. Walden se ha convertido en un símbolo. Debería convertirse en una realidad. También Thoreau se ha convertido en un símbolo. Pero sólo fue un hombre, no lo olvidemos. Transformándolo en un símbolo, construyéndole monumentos, destruimos la finalidad de su vida. Sólo viviendo a tope, lograremos honrar su memoria. No intentemos imitarlo, superémoslo. Cada uno de nosotros debe llevar una vida completamente diferente. No debemos intentar ser como Thoreau, ni como Jesucristo, sino lo que en verdad somos, en nuestra sociedad.


Éste es el mensaje de todo gran individuo, éste es el significado intrínseco de ser individuo. Ser algo menos significa acercarse a nada."


Una frase de Henry Miller de sabor thoreauviano:


"In this age, which believes that there is a short cut to everything, the greatest lesson to be learned is that the most difficult way is, in the long run, the easiest"

ABC cultural también publicó el 6 de mayo un número que tituló "La senda revolucionaria de Thoreau", con textos de Michel Onfray (extractos del prefacio a la nueva edición de Walden), una entrevista de Alfonso Armada a Robert Richardson (autor de la biografía de Thoreau "A life of the Mind" traducida por Errata Naturae y de otras dos biografías sobre Emerson y William James) y un comentario de Miguel Angel Barroso.

Robert Richardson contesta lo siguiente:

-En cualquier caso, es cierto que no puedes escribir mejor de lo que eres.

-Enseñar a fondo el pensamiento de Emerson y Thoreau y lo que de verdad pensaban me cambió la vida.Mis mínimas opiniones acerca de sus logros y sombras no significan nada.

- Creo que fue Hegel quien dijo que nada es lo suficientemente valioso si no ha sido hecho con entusiasmo.Dijera quien lo dijera, es cierto.


Ilustración de David Sánchez
Robert Richardson

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Saturday, May 20, 2017

Accelerated modern human–induced species losses: Entering the sixth mass extinction



Abstract

The oft-repeated claim that Earth’s biota is entering a sixth “mass extinction” depends on clearly demonstrating that current extinction rates are far above the “background” rates prevailing between the five previous mass extinctions. Earlier estimates of extinction rates have been criticized for using assumptions that might overestimate the severity of the extinction crisis. We assess, using extremely conservative assumptions, whether human activities are causing a mass extinction. First, we use a recent estimate of a background rate of 2 mammal extinctions per 10,000 species per 100 years (that is, 2 E/MSY), which is twice as high as widely used previous estimates. We then compare this rate with the current rate of mammal and vertebrate extinctions. The latter is conservatively low because listing a species as extinct requires meeting stringent criteria. Even under our assumptions, which would tend to minimize evidence of an incipient mass extinction, the average rate of vertebrate species loss over the last century is up to 100 times higher than the background rate. Under the 2 E/MSY background rate, the number of species that have gone extinct in the last century would have taken, depending on the vertebrate taxon, between 800 and 10,000 years to disappear. These estimates reveal an exceptionally rapid loss of biodiversity over the last few centuries, indicating that a sixth mass extinction is already under way. Averting a dramatic decay of biodiversity and the subsequent loss of ecosystem services is still possible through intensified conservation efforts, but that window of opportunity is rapidly closing.


Accelerated modern human–induced species losses:Entering the sixth mass extinction




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Stanford researcher warns sixth mass extinction is here

Monday, May 15, 2017

REQUIEM FOR THE AMERICAN DREAM





El efecto de un buen gobierno es hacer la vida más valiosa- el de un gobierno malo el hacerla de menos valor. Podemos permitirnos que el ferrocarril y todos los demás activos materiales deban depreciarse-porque ello solo nos obliga a vivir más sencilla y económicamente- pero supón que fuera el valor de la vida lo que debería depreciarse.

HDT

(Diario 16 de junio de 1854)

Nada resulta más sorprendente para aquellos que consideran los asuntos humanos con un ojo filosófico que la facilidad con que los muchos son gobernados por los pocos; y la implícita sumisión con la que los hombres posponen sus propios sentimientos y pasiones a los de sus regidores. Cuando preguntamos por qué medios tiene lugar esta maravilla, encontramos que en la medida en que la FUERZA está siempre del lado de los gobernados, los que gobiernan no tienen sino a la opinión como soporte. Es por lo tanto solo sobre la opinión sobre lo que está fundado el gobierno; y esta máxima se extiende tanto a los gobiernos más despóticos y militares como a los más libres y populares. El sultán de Egipto, o el emperador de Roma, podrían conducir a sus inofensivos súbditos como a bestias, contra sus sentimientos e inclinación: pero él debe al menos haber conducido a sus mamelucos, o bandas pretorianas, como a hombres, por su propia opinión.

David Hume


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Saturday, May 13, 2017

WEAVE IN, MY HARDY LIFE




No somos beneficiados poco por cualquier vida que nos enseña  a no desesperar de la raza, y tal efecto tiene la pronta y alegre valentía de Raleigh. Marchar valientemente en la vida y con paciencia y resolución mirar desafiante a los propios enemigos, esta es una vía, pero no podemos ayudar siendo más atraídos por esta clase de heroísmo que relaja sus cejas en la presencia del peligro, y no necesita mantenerse por sí mismo estrictamente, que por una clase de simpatía con el universo que generosamente adorna la escena y la ocasión, y ama el valor tan bien que sería la parte derrotada solo para contemplarlo. Cuando consideramos la vasta armada de reformadores seguidores de Jerjes en estos días, nadie puede dudar que muchas veces un alma firme se silencia, el héroe de una pequeña guerra intestina, y es en cierto modo como comenzar a vivir de pan de maíz cuando antes se ha vivido de trigo molido- pero de esta clase no son las acciones que se cantan. Estos no son los Arturos que inflaman la imaginación de los hombres. Toda acción honesta es el resultado del entusiasmo y la naturaleza no hace por sí misma nada de forma prosaica. Gratamente presenciaríamos un heroísmo que es literalmente ilustre, cuya vida diaria es de la materia de la que están hechos nuestros sueños-de forma que el mundo tendría menos en cuenta lo que hace que cómo lo hace, y sus acciones deshacen los estándares comunes y tienen un derecho a llevarse a cabo, por muy erróneas que puedan ser para el moralista.

HDT (Sir Walter Raleigh, fragmento)


Los romanos "dieron a la Fortuna el nombre de Fortaleza", porque la fortaleza es aquella alquimia que transforma todas las cosas en buena fortuna. El hombre con fortaleza, a quien los latinos llamaron "fortis", no es otro que la persona afortunada a quien la fuerza (fors) favorece, o el "vir summae fortis".Si queremos, cada palabra puede "llevar al César y a la fortuna del César".Porque un escudo impenetrable está dentro de tí. No fue un artista sino un artesano quien primero hizo los escudos de cobre. Como armadura a prueba, mea virtute me involvo, me envuelvo en mi propia virtud:

"Derríbame y me sentaré
sobre mis despojos, sonriendo todavía"

Si permites que un solo rayo de luz atraviese una abertura, se propagará sin límite hasta iluminar el mundo, pero la sombra que nunca fue en principio tan profunda, igual de rápidamente se reduce y desvanece. La sombra de la Luna, cuando esta pasa muy cercana al sol, se pierde en el espacio antes de que pueda alcanzar a la tierra y eclipsarla. Siempre el sistema brilla con luz ininterrumpida, porque como el sol es mayor que cualquier planeta, niNguna sombra puede llegar lejos. Debemos mostrarnos siempre en la luz del sistema y evitar siempre la sombra. La sombra del hombre nunca es tan larga como su cuerpo, si los rayos forman un ángulo recto con la superficie que los proyecta. Permitamos que nuestras vidas pasen bajo el ecuador, con el sol en el meridiano.

No hay enfermedad que no pueda disiparse, como la oscuridad, si proyectas una luz más fuerte sobre ella. Derrota el mal con el bien.

No practiques la estrecha economía de aquellos cuya valentía no despliega más luz que un candil lejano, delante del cual la mayoría de los objetos proyectan una sombra más grande que ellos mismos.

La naturaleza rehúsa simpatizar con nuestro padecimiento, no ha sido diseñada para ello, sino por un millar de dispositivos contra el mismo. Ha desarrollado las pestañas para que la lágrimas no inunden las mejillas.

Fue una idea de Plutarco, para explicar la preferencia dada a los signos observados en la mano izquierda, que los hombres podían haber pensado "que las cosas terrestres y mortales se encontraban directamente dispuestas en sentido inverso a las cosas celestiales y divinas, y conjeturar que las cosas que para nosotros están a nuestra izquierda, los dioses las envían desde su derecha".
Si no somos ciegos, veremos como la mano derecha lo abarca todo, tanto lo afortunado como lo desafortunado, y que el principio ordenador es solamente diestro, y distribuye con su palma todos nuestros destinos.

¿Quién sugirió por primera vez que la necesidad era despreciable e hizo fatal al destino?.

El más fuerte es siempre el menos violento. La necesidad es el cojin oriental en el que descanso. Mi ojo se deleita en su anticipo como en la neblina veraniega. No pido otra cosa que ser abandonado a solas con ella. Es la flor del tiempo y el giro de la eternidad. Ser necesario es estar lleno de necesidad, y la necesidad es solo otro nombre para la inevitabilidad del bien. Cómo doy la bienvenida a mi despreciado compañero y camino codo con codo con él. Permítaseme ser tan Necesidad como él. Le amo, es muy flexible y se adapta a mí como el aire a mi cuerpo. Salto y bailo en su niebla y juego con su barba hasta que sonríe. Te doy las gracias mi hermano mayor, quien con tu toque ennobleces todas las cosas. Entonces es festivo cuando nada se interpone entre tú y yo. Debe ser así, entonces es bueno. Las estrellas son para mí tus intérpretes.

Sobre Grecia preside la divina necesidad, siempre un cielo más maduro, cuya luz ilumina la Acrópolis y un millar de cristales y espejos.

HDT ("The Service", traducción Guillermo Ruiz)

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Saturday, May 06, 2017

CANTO ENIGMÁTICO


Me gusta recordar que al final de mediodía de paseo puedo permanecer sobre la orilla del Merrimack.Es justo lo suficientemente ancha para interrumpir la tierra y conducir mi ojo y pensamiento por su canal al mar.Un río es superior a un lago en su influencia liberadora.Tiene movimiento y longitud indefinida.Un río que toca la espalda de una ciudad es como un ala, puede no ser usada todavía, pero está lista para ser llevada sobre el muendo.Con su rápida corriente es un ala suavemente ondulante. Las ciudades fluviales son ciudades aladas.

HDT 
Diario 2 de julio de 1858

Ojeado el libro de Robert M. Thorson sobre Thoreau "The boatman".Parte de las abundantes publicaciones coincidentes con el 200 aniversario.

El autor indio Pankaj Mishra ("La edad de la ira") es preguntado sobre una cita de Walden en su libro:

"-En su libro cita un pasaje de Walden en el que Thoreau pide hundir los pies en el lodo de la opinión y prejuicio para tocar el fondo duro de la realidad. ¿Es la realidad un concepto más inasible que  nunca?

"-Nuestra relación con la realidad está profundamente mediatizada por la teconología.La realidad viene hoy arropada por mentiras y engaños"

La cita más o menos completa de Walden se incluyó aquí el 11 de octubre de 2015 bajo el título "Realidad patrón , la gran cosecha del año". Es esta:

"Permítasenos establecernos, y trabajar y asentar nuestros pies hacia bajo a través del barro y el desecho de opinión, y prejuicio y tradición y desilusión y apariencia, ese aluvión que cubre el globo, a través de París y Londres, de Nueva York, Boston y Concord, a través de la Iglesia y el Estado, de la poesía, la filosofía y la religión, hasta que lleguemos al duro fondo y a las rocas, al que podamos llamar realidad, y decir: Ésta es, sin error, y entonces comenzar, teniendo un punto de apoyo, debajo de las crecidas y de la nieve y el fuego, un lugar donde puedas fundar un muro o un estado, o colocar una lámpara de forma segura, o quizás una señal, no un metro del Nilo sino un metro de la realidad, para que las edades futuras puedan conocer qué profundas han sido las crecidas de las imposturas y apariencias que han contemplado de época en época."

(HDT, Walden, Capítulo 2, traducción Guillermo Ruiz)

 

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