Saturday, May 20, 2017

Accelerated modern human–induced species losses: Entering the sixth mass extinction



Abstract

The oft-repeated claim that Earth’s biota is entering a sixth “mass extinction” depends on clearly demonstrating that current extinction rates are far above the “background” rates prevailing between the five previous mass extinctions. Earlier estimates of extinction rates have been criticized for using assumptions that might overestimate the severity of the extinction crisis. We assess, using extremely conservative assumptions, whether human activities are causing a mass extinction. First, we use a recent estimate of a background rate of 2 mammal extinctions per 10,000 species per 100 years (that is, 2 E/MSY), which is twice as high as widely used previous estimates. We then compare this rate with the current rate of mammal and vertebrate extinctions. The latter is conservatively low because listing a species as extinct requires meeting stringent criteria. Even under our assumptions, which would tend to minimize evidence of an incipient mass extinction, the average rate of vertebrate species loss over the last century is up to 100 times higher than the background rate. Under the 2 E/MSY background rate, the number of species that have gone extinct in the last century would have taken, depending on the vertebrate taxon, between 800 and 10,000 years to disappear. These estimates reveal an exceptionally rapid loss of biodiversity over the last few centuries, indicating that a sixth mass extinction is already under way. Averting a dramatic decay of biodiversity and the subsequent loss of ecosystem services is still possible through intensified conservation efforts, but that window of opportunity is rapidly closing.


Accelerated modern human–induced species losses:Entering the sixth mass extinction




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Stanford researcher warns sixth mass extinction is here

Monday, May 15, 2017

REQUIEM FOR THE AMERICAN DREAM





El efecto de un buen gobierno es hacer la vida más valiosa- el de un gobierno malo el hacerla de menos valor. Podemos permitirnos que el ferrocarril y todos los demás activos materiales deban depreciarse-porque ello solo nos obliga a vivir más sencilla y económicamente- pero supón que fuera el valor de la vida lo que debería depreciarse.

HDT

(Diario 16 de junio de 1854)

Nada resulta más sorprendente para aquellos que consideran los asuntos humanos con un ojo filosófico que la facilidad con que los muchos son gobernados por los pocos; y la implícita sumisión con la que los hombres posponen sus propios sentimientos y pasiones a los de sus regidores. Cuando preguntamos por qué medios tiene lugar esta maravilla, encontramos que en la medida en que la FUERZA está siempre del lado de los gobernados, los que gobiernan no tienen sino a la opinión como soporte. Es por lo tanto solo sobre la opinión sobre lo que está fundado el gobierno; y esta máxima se extiende tanto a los gobiernos más despóticos y militares como a los más libres y populares. El sultán de Egipto, o el emperador de Roma, podrían conducir a sus inofensivos súbditos como a bestias, contra sus sentimientos e inclinación: pero él debe al menos haber conducido a sus mamelucos, o bandas pretorianas, como a hombres, por su propia opinión.

David Hume


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Saturday, May 13, 2017

WEAVE IN, MY HARDY LIFE




No somos beneficiados poco por cualquier vida que nos enseña  a no desesperar de la raza, y tal efecto tiene la pronta y alegre valentía de Raleigh. Marchar valientemente en la vida y con paciencia y resolución mirar desafiante a los propios enemigos, esta es una vía, pero no podemos ayudar siendo más atraídos por esta clase de heroísmo que relaja sus cejas en la presencia del peligro, y no necesita mantenerse por sí mismo estrictamente, que por una clase de simpatía con el universo que generosamente adorna la escena y la ocasión, y ama el valor tan bien que sería la parte derrotada solo para contemplarlo. Cuando consideramos la vasta armada de reformadores seguidores de Jerjes en estos días, nadie puede dudar que muchas veces un alma firme se silencia, el héroe de una pequeña guerra intestina, y es en cierto modo como comenzar a vivir de pan de maíz cuando antes se ha vivido de trigo molido- pero de esta clase no son las acciones que se cantan. Estos no son los Arturos que inflaman la imaginación de los hombres. Toda acción honesta es el resultado del entusiasmo y la naturaleza no hace por sí misma nada de forma prosaica. Gratamente presenciaríamos un heroísmo que es literalmente ilustre, cuya vida diaria es de la materia de la que están hechos nuestros sueños-de forma que el mundo tendría menos en cuenta lo que hace que cómo lo hace, y sus acciones deshacen los estándares comunes y tienen un derecho a llevarse a cabo, por muy erróneas que puedan ser para el moralista.

HDT (Sir Walter Raleigh, fragmento)


Los romanos "dieron a la Fortuna el nombre de Fortaleza", porque la fortaleza es aquella alquimia que transforma todas las cosas en buena fortuna. El hombre con fortaleza, a quien los latinos llamaron "fortis", no es otro que la persona afortunada a quien la fuerza (fors) favorece, o el "vir summae fortis".Si queremos, cada palabra puede "llevar al César y a la fortuna del César".Porque un escudo impenetrable está dentro de tí. No fue un artista sino un artesano quien primero hizo los escudos de cobre. Como armadura a prueba, mea virtute me involvo, me envuelvo en mi propia virtud:

"Derríbame y me sentaré
sobre mis despojos, sonriendo todavía"

Si permites que un solo rayo de luz atraviese una abertura, se propagará sin límite hasta iluminar el mundo, pero la sombra que nunca fue en principio tan profunda, igual de rápidamente se reduce y desvanece. La sombra de la Luna, cuando esta pasa muy cercana al sol, se pierde en el espacio antes de que pueda alcanzar a la tierra y eclipsarla. Siempre el sistema brilla con luz ininterrumpida, porque como el sol es mayor que cualquier planeta, niNguna sombra puede llegar lejos. Debemos mostrarnos siempre en la luz del sistema y evitar siempre la sombra. La sombra del hombre nunca es tan larga como su cuerpo, si los rayos forman un ángulo recto con la superficie que los proyecta. Permitamos que nuestras vidas pasen bajo el ecuador, con el sol en el meridiano.

No hay enfermedad que no pueda disiparse, como la oscuridad, si proyectas una luz más fuerte sobre ella. Derrota el mal con el bien.

No practiques la estrecha economía de aquellos cuya valentía no despliega más luz que un candil lejano, delante del cual la mayoría de los objetos proyectan una sombra más grande que ellos mismos.

La naturaleza rehúsa simpatizar con nuestro padecimiento, no ha sido diseñada para ello, sino por un millar de dispositivos contra el mismo. Ha desarrollado las pestañas para que la lágrimas no inunden las mejillas.

Fue una idea de Plutarco, para explicar la preferencia dada a los signos observados en la mano izquierda, que los hombres podían haber pensado "que las cosas terrestres y mortales se encontraban directamente dispuestas en sentido inverso a las cosas celestiales y divinas, y conjeturar que las cosas que para nosotros están a nuestra izquierda, los dioses las envían desde su derecha".
Si no somos ciegos, veremos como la mano derecha lo abarca todo, tanto lo afortunado como lo desafortunado, y que el principio ordenador es solamente diestro, y distribuye con su palma todos nuestros destinos.

¿Quién sugirió por primera vez que la necesidad era despreciable e hizo fatal al destino?.

El más fuerte es siempre el menos violento. La necesidad es el cojin oriental en el que descanso. Mi ojo se deleita en su anticipo como en la neblina veraniega. No pido otra cosa que ser abandonado a solas con ella. Es la flor del tiempo y el giro de la eternidad. Ser necesario es estar lleno de necesidad, y la necesidad es solo otro nombre para la inevitabilidad del bien. Cómo doy la bienvenida a mi despreciado compañero y camino codo con codo con él. Permítaseme ser tan Necesidad como él. Le amo, es muy flexible y se adapta a mí como el aire a mi cuerpo. Salto y bailo en su niebla y juego con su barba hasta que sonríe. Te doy las gracias mi hermano mayor, quien con tu toque ennobleces todas las cosas. Entonces es festivo cuando nada se interpone entre tú y yo. Debe ser así, entonces es bueno. Las estrellas son para mí tus intérpretes.

Sobre Grecia preside la divina necesidad, siempre un cielo más maduro, cuya luz ilumina la Acrópolis y un millar de cristales y espejos.

HDT ("The Service", traducción Guillermo Ruiz)

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Saturday, May 06, 2017

CANTO ENIGMÁTICO


Me gusta recordar que al final de mediodía de paseo puedo permanecer sobre la orilla del Merrimack.Es justo lo suficientemente ancha para interrumpir la tierra y conducir mi ojo y pensamiento por su canal al mar.Un río es superior a un lago en su influencia liberadora.Tiene movimiento y longitud indefinida.Un río que toca la espalda de una ciudad es como un ala, puede no ser usada todavía, pero está lista para ser llevada sobre el muendo.Con su rápida corriente es un ala suavemente ondulante. Las ciudades fluviales son ciudades aladas.

HDT 
Diario 2 de julio de 1858

Ojeado el libro de Robert M. Thorson sobre Thoreau "The boatman".Parte de las abundantes publicaciones coincidentes con el 200 aniversario.

El autor indio Pankaj Mishra ("La edad de la ira") es preguntado sobre una cita de Walden en su libro:

"-En su libro cita un pasaje de Walden en el que Thoreau pide hundir los pies en el lodo de la opinión y prejuicio para tocar el fondo duro de la realidad. ¿Es la realidad un concepto más inasible que  nunca?

"-Nuestra relación con la realidad está profundamente mediatizada por la teconología.La realidad viene hoy arropada por mentiras y engaños"

La cita más o menos completa de Walden se incluyó aquí el 11 de octubre de 2015 bajo el título "Realidad patrón , la gran cosecha del año". Es esta:

"Permítasenos establecernos, y trabajar y asentar nuestros pies hacia bajo a través del barro y el desecho de opinión, y prejuicio y tradición y desilusión y apariencia, ese aluvión que cubre el globo, a través de París y Londres, de Nueva York, Boston y Concord, a través de la Iglesia y el Estado, de la poesía, la filosofía y la religión, hasta que lleguemos al duro fondo y a las rocas, al que podamos llamar realidad, y decir: Ésta es, sin error, y entonces comenzar, teniendo un punto de apoyo, debajo de las crecidas y de la nieve y el fuego, un lugar donde puedas fundar un muro o un estado, o colocar una lámpara de forma segura, o quizás una señal, no un metro del Nilo sino un metro de la realidad, para que las edades futuras puedan conocer qué profundas han sido las crecidas de las imposturas y apariencias que han contemplado de época en época."

(HDT, Walden, Capítulo 2, traducción Guillermo Ruiz)

 

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Sunday, April 30, 2017

TODO GIRA EN TORNO AL AFECTO



DIARIO 3 DE FEBRERO DE 1859


Cinco minutos antes de las 3 P.M.Padre murió.  
Después de una enfermedad de casi dos años, yendo a la ciudad en el buen tiempo, haciendo negocios de vez en cuando, cavando un poco en el jardín, etc, Padre se dirigió a su cuarto el 13 de Enero y no volvió a bajar. La mayor parte del tiempo anterior tosió y expectoró mucho. Últimamente no tosía, pero continuó la expectoración. Siguió sentándose en su cuarto hasta una semana antes de su muerte. Se incorporó un rato el Domingo, cuatro días antes de su muerte. En general permaneció muy silencioso durante meses. Estuvo muy consciente hasta el final y su muerte fue tan fácil que no hubiéramos sido conscientes de que estaba muriendo, aunque estábamos sentados alrededor de su cama, si no hubiéramos mirado muy atentamente.
He tocado un cuerpo que fue cálido y flexible, ahora sin ocupante-¿calentado por qué fuego? Cuándo el espíritu que animó la materia la ha abandonado, ¿qué otra cosa la puede animar?

¡Qué resistentes son nuestros cuerpos después de todo!.Las formas de nuestros hermanos y hermanas, nuestros parientes, hijos y esposas, yacen todavía en las colinas y los campos alrededor nuestro, por no mencionar aquellos de nuestros ancestros más remotos, y la materia que compuso el cuerpo de nuestro primer padre humano todavía existe bajo otro nombre.

Cuando en la enfermedad el cuerpo es estragado, y la expresión del rostro es alterada en diversas formas, percibes parecidos inesperados con otros miembros de la misma familia, como si hubiera una similitud general mayor en la estructura del rostro que en su rellenado y detalles.

Padre vino por primera vez a esta ciudad para vivir con su padre hacia el fin del último siglo, cuando tenía 12 años. (Su padre murió en 1801).Después fue a la academia Lexington (de Parker?) un breve período, quizás un año, y entonces a la tienda Deacon White como empleado; después aprendió el negocio de los bienes duraderos  en una tienda de Salem (Tía J. me muestra una carta de él justo después de ir allí, fechada en 1807).Estuvo con un Hathaway. Cuando tenía 21, abrió una tienda propia en la esquina donde estuvo últimamente el ayuntamiento, un edificio amarillo, ahora trasladado y convertido en la casa de John Keyes.Le fue tan bien que Isaac Hurd entró en sociedad con él, en su perjuicio. Pronto se separaron, pero no se pusieron de acuerdo sin ir a los tribunales, donde mi padre ganó el caso, llevando sus libros al Tribunal. Después, creo, fue a Bangor, vendiendo a los indios (entre otros); se casó; vivió en Boston y escribe a las tías en Bangor en 1815 con John sobre su rodilla; se traslada a Concord (donde yo nací), después a Chemlsford, a Boston, a Concord de nuevo, y aquí permaneció. Madre vino por primera vez a Concord con aproximadamente la misma edad que mi padre, pero un poco antes que él.

Hasta donde sé, Padre, cuando murió no solo fue uno de los hombres más viejos de Concord, sino quizás aquel más familiarizado con sus habitantes, y la historia local y social de la calle en la mitad de la ciudad de los últimos cincuenta años. Perteneció en un sentido peculiar a la calle de la ciudad; adoraba sentarse en las tiendas o en la oficina de correos y leer los periódicos del día. Pienso que recordaba más sobre los tesoros (y miserias) de la ciudad de Concord hace cuarenta años, tanto por su trato como comerciante como por su relación familiar con ellos, que cualquier otro. Nuestros otros vecinos, ahora vivos o muertos recientemente, habían venido a la ciudad más recientemente que él o habían vivido más alejados de la masa de sus habitantes.

Algunos han hablado con desprecio de los Indios, como una raza que tiene tan poca habilidad y sabiduría, tan baja en la escala de la humanidad, y tan brutal que a duras penas merece ser recordada -usando solo los términos “miserable” “despreciable” “lamentable” y otros similares. Al escribir su historia de este país ha prescindido rápidamente de este deshecho de humanidad (como podrían haberla llamado) que ensuciaba y profanaba la playa y el interior. Pero incluso los animales indígenas son de interés inagotable para nosotros. ¡Cuánto más entonces los hombres indígenas de América! Si hombres salvajes mucho más parecidos que disímiles a nosotros han habitado estas playas antes que nosotros, deseamos saber concretamente qué clase de hombres fueron. Cómo vivieron aquí, su relación con la naturaleza, sus artes y costumbres, sus fantasías y supersticiones. Remaron sobre esta agua, deambularon en estos bosques y tuvieron sus fantasías y creencias vinculadas con el mar y el bosque, y que nos conciernen tanto como las fábulas de las naciones Orientales. Frecuentemente sucede que el historiador, aunque profesa tener más humanidad que el trampero, que el hombre de la montañas o el buscador de oro, que dispara a uno como a una bestia salvaje, realmente exhibe y practica una inhumanidad similar  para con él, disparando con una pluma en lugar de con una escopeta.


Uno te dice con más disgusto que piedad que el Indio no tiene religión, con sus manos arriba, y esto para todos los de mente superficial y retrógrada parece significar algo importante, pero es comúnmente una distinción sin una diferencia. Pregunto, ¿cuánta religión más tiene el historiador? Si Henry Ward Beecher sabe más acerca de Dios que cualquier otro, si ha hecho algún descubrimiento de la verdad en esta dirección, le daría las gracias por publicarlo en el Silliman's Journal, con tan pocos adornos como fuera posible.

Es el espíritu de la humanidad, aquel que anima a ambas, las naciones así llamadas salvajes y civilizadas, y no el el hombre expresándose a sí mismo, el que nos interesa más. El pensamiento de una tribu llamada salvaje es generalmente más justo que aquel de un único hombre civilizado. 

Percibo que morimos parcialmente a través de la aceptación de la muerte de cada uno de nuestros amigos o parientes cercanos. Cada una de estas experiencias es un asalto a nuestra fuerza vital. Constituye una suerte de maravilla que quienes han perdido tantos amigos todavía vivan. Después de mucho mirar alrededor de la cama de un amigo enfermo, nosotros también entregamos parcialmente su espíritu y llegamos a estar no menos identificados con este estado de cosas.

El escritor debe en alguna medida inspirarse a sí mismo. La mayoría de sus frases pueden al principio yacer muertas en su ensayo pero cuando todas son ensambladas alguna vida y color serán reflejados en ellas desde las líneas maduras y logradas; parecerán pulsar con vida nueva y él será capaz de suplementar su sentido perezoso y hacerlas dignas de sus vecinas. En su primer ensayo sobre una tema dado, produce escasamente más que un marco y fundación para su sentimiento y poesía. Cada pensamiento claro  que consigue dibuja en su recorrido muchos pensamientos divididos o percepciones. El autor tiene mucho que hacer  incluso creando un tema para él mismo. La mayoría de lo que es escrito por primera vez de cualquier tema es un mero palpar suyo, mera piedra fragmentada y fundación. Es solamente cuando muchas observaciones de diferentes períodos han sido puestas juntas cuando comienza a lograr su tema y puede hacer una observación pertinente y justa.
HDT
(traducción Guillermo Ruiz)
La paz de las cosas naturales
Cuando la desesperación crece en mí

y me despierto en la noche al menor ruido

Atemorizado de lo que mi vida y la de mis hijos puede ser

Me voy y me tiendo donde el pato del bosque

Reposa con su belleza sobre el agua

Y la gran garza se alimenta

Vengo a la paz de las cosas naturales

que no gravan sus vidas con la anticipación

de la pena. Vengo a la presencia del agua en calma

Y siento sobre mí las estrellas ciegas al día

esperando con su luz. Por un momento

descanso en la gracia del mundo, y soy libre


Wendell Berry

(traducción Guillermo Ruiz)


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Saturday, April 29, 2017

NINGUNA VENTAJA SOBRE HOMERO


Leído los capítulos del libro de Andrea Wulf  "La invención de la Naruraleza.El nuevo mundo de Alexander Von Humboldt" dedicados a Thoreau ("Poesía, Ciencia y Naturaleza. Henry David Thoreau y Humboldt") y John Muir ("Preservacionismo y Naturaleza.John Muir y Humboldt).

Sin perjuicio de las influencias, es díficil negar que tanto Thoreau como Muir también son originales en sus aportaciones y enfoques.

Thoreau escribió:

La ciencia de Humboldt es una cosa, la poesía es otra distinta.El poeta hoy, a pesar de todos los descubrimientos de la ciencia, y el apendizaje acumulado de la humanidad, no disfruta de ninguna ventaja sobre Homero.

HDT
(Walking)
 
Y Muir:



Nuestra cruda civilización engendra una multitud de necesidades y los creadores de obligaciones están siempre planeando otras al final de las mismas. El auditorio el teatro y la iglesia han sido inventados, y la educación obligatoria.¿Por qué no añadir el recreo obligatorio? Nuestros antepasados forjaron cadenas de hábito y obligación, que nos atan a pesar de nuestra proclamada libertad y nosotros mismos añadimos desesperadamente ligadura tras ligadura, gimiendo y haciendo leyes medicinales como alivio. Aun así pocos piensan en el descanso puro o en el poder curativo de la Naturaleza.

John of the Mountains: The Unpublished Journals of John Muir, (1938) 

El periodista pregunta a Fermín Herrero si "¿le gustaría vivir solo de la poesía?".Y el autor contesta: "Vivo solo para la poesía y me paracería peligroso vivir de ella".Otro preguntó a Barceló si pintaría un cuadro gratis y el pintor contestó que siempre pintaba gratis.

En el reportaje sobre las abejas y la literatura  la referencia a  Yann Moulier-Boutang: Economista francés que estima que el 33% de la producción agrícola del mundo depende la polinización: 170.000 millones de dólares al año



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Sunday, April 23, 2017

3 DE FEBRERO DE 1859 (II)


El escritor debe en alguna medida inspirarse a sí mismo.La mayoría de sus frases pueden al principio yacer muertas en su ensayo pero cuando todas son ensambladas alguna vida y color serán reflejados en ellas desde las líneas maduras y logradas; parecerán pulsar con vida nueva y él será capaz de suplementar su sentido perezoso y hacerlas dignas de sus vecinas.En su primer ensayo sobre una tema dado, produce escasamente más que un marco y fundación para su sentimiento y poesía.Cada pensamiento claro  que consigue dibuja en su recorrido muchos pensamientos divididos o percepciones.El autor tiene mucho que hacer  incluso creando un tema para él mismo.La mayoría de lo que es escrito por primera vez de cualquier tema es un mero palpar suyo, mera piedra fragmentada y fundación.Es solamente cuando mucha observaciones de diferentes períodos han sido puestas juntas cuando comienza a lograr su tema y puede hacer una observación pertinente y justa.

HDT 
 

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